岡崎は京都市動物園、に住まう百獣の王のライオンは、国内最高齢に達する25歳の誕生日を迎えたよう。

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その名もナイル。
私が初めて見たのは昨年京都に引っ越してきた十月のこと。

余りに痩せ細り、百獣の王の威厳は風が吹いたら消し飛びそうな灯火そのもの。
つまり命そのものの最後を感じずにいられない姿だった。

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それでも咆哮するナイルじーさんに、地の底から鳴り渡るナイルじーさんの声に、私は惚れてしまった。

最期を見届けたい。
京都市動物園でも安楽死は避けたい旨を主張している。
ゆえに、時間があればナイルの顔を見る為に京都市動物園へ足を運ぶ。

野生ではライオンの平均寿命は15年、飼育下でも20年。
それを思えば25歳のナイルが超高齢ということは明白。
雨がしとしと降る日や寒い日には早く厩舎に戻ってしまうため、会えないこともしばしば。

それでもたった600円でナイルじーさんや他の動物たちのQOLに貢献できるのなら、私は年パスは買わない。
水族館の年パスは買ったけれど。
しかし値段が動物園のほうが幾らも安いのだ。
ナイルと動物園の未来の為に動物園の年パスは買わない。

猫科の猛獣。
我が家の小さな猛獣たちへの愛も数えあげればキリがない。
いつか終わる命だっと考えるだけで泣きそうだけれど、いつか終わる。
みんな終わる。
ナイルじーさんもみー様も芥も拾ちゃんも私だって、そこの誰かでさえも。

いつか一人ぼっちになったときに、幸せな時もあったんだと思い出すような最期にだけはしたくない。させたくない。なりたくない。

正しいひとつのこたえはないはずだから、自分の思いだけは失わないようにしたいね。




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